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Sistema Scotta Randa GP per Catamarani

Abbiamo incontrato Matt Schmidt, Project Leader per il sistema scotta randa GP Catamaran, per conoscere a fondo questo nuovo prodotto.

Qual è lo scopo specifico del sistema di scotta randa GP Catamaram, l’approccio allo sviluppo è stato differente rispetto ad altre soluzioni adottate?

Progettiamo molti dei nostri prodotti per una vasta gamma di potenziali usi. La linea Carbo, ad esempio, è un prodotto universale che fa un buon lavoro in una varietà di applicazioni. La differenza con il sistema di scotta randa GP Catamaran è che questo doveva soddisfare una serie molto ristretta di requisiti di progettazione per un tipo di cliente molto specifico. Di conseguenza abbiamo avuto un elenco molto più lungo di "must have" rispetto a un prodotto più universale. Di solito c'è un limite al numero di modifiche incrementali che possono essere apportate ad integrazione di un prodotto, altrimenti i test possono diventare confusi. Quindi abbiamo dovuto dare un priorità a ogni elemento e lavorare attraverso molti cicli di prototipi. Per fortuna questo è stato reso più semplice grazie a un ciclo di feedback molto più diretto e veloce con i nostri partner di sviluppo, che ci ha permesso di incorporare rapide revisioni del progetto e prototipare rapidamente nuove soluzioni per i test in acqua.

In primo luogo nella lista delle priorità c'era il raggiungimento della massima efficienza. Abbiamo esaminato una varietà di materiali per cuscinetti e abbiamo scelto la ceramica per la pista interna ed esterna, così come per i cuscinetti a sfera. La puleggia è realizzata in materiale Carbo utilizzato nella linea Carbo dei bozzelli Harken. Il secondo step si è concentrato su come creare un blocco superiore e inferiore più compatti rispetto a un sistema di serie, migliorando la compattezza complessiva e dando allo skipper qualche centimetro in più di recupero e una regolazione più fine. Il terzo punto si è concentrato sul design del supporto dello strozzatore.

Una volta soddisfatti i requisiti funzionali, dovevamo scomporre ogni componente e capire come produrlo nel modo più efficiente. Ciò ha comportato ulteriori modifiche e aggiunte progettuali senza compromettere i requisiti fondamentali. Infine, una volta che abbiamo potuto produrre le parti e assemblarle, l'attenzione si è spostata sul marchio del sistema e sulla progettazione dell'imballaggio.

Come si è evoluto il processo e il rapporto di collaborazione con i velisti sulla progettazione di questo sistema?

Le soluzioni di design spesso nascono direttamente dal feedback che riceviamo dai velisti che competono ad alti livelli e cercano quel vantaggio in più. Questi velisti impiegano centinaia di ore in acqua utilizzando i nostri prodotti, testandoli in ambienti e scenari che solo loro possono sperimentare. È qui che loro notano un potenziale di perfezionamento e miglioramento che semplicemente non possiamo replicare nel laboratorio di prova. Questo feedback è incredibilmente prezioso e da esso possiamo iniziare a considerare le migliori soluzioni.

Lo sviluppo di questo progetto è stato sicuramente molto più veloce grazie al dialogo aperto tra velista e ingegnere. La collaborazione è stata nel complesso molto fluida. Chiacchieravamo spesso con i nostri partner su base giornaliera, ascoltavamo i loro feedback e discutevamo su quali miglioramenti si potevano apportare. Non era raro ricevere un messaggio di testo dai nostri entusiasti partner di sviluppo che diceva "Cosa ne pensi di questa idea? Potresti elaborarlo in CAD?", seguito da una foto di uno schizzo su un tovagliolo da bar.

Il nostro risultato finale si è davvero ridotto al ciclo di progettazione: prototipo, test, feedback, report.  E poi ripetizione, tutte le volte che è stato necessario. Man mano che il sistema di scotta randa GP si evolveva e il feedback sull'acqua diventava sempre più diretto, abbiamo acquisito una migliore comprensione di ciò che il sistema doveva e non doveva fare. Alla fine è arrivato il momento in cui abbiamo dovuto dire “via!” e far sì che il nostro partner lo utilizzasse nella sua forma attuale per una regata importante. Sicuramente è stato un po' snervante!

Quali sono i punti e i benefici più importanti per il velista quando è in acqua?

Devo dire onestamente che ogni caratteristica che abbiamo progettato in questo prodotto offre vantaggi unici sull'acqua. Prima di tutto è l'efficienza. Poiché questo sistema è più facile da regolare, l'equipaggio può risparmiare una discreta quantità di energia rispetto a un sistema di “classico”. I velisti d'élite che si allenano deliberatamente e seguono da vicino la loro resistenza lo noteranno subito. Per un partner di sviluppo che ha gareggiato nella gara di distanza Florida 300, ha fatto la differenza poter regolare l'assetto della randa con un braccio invece di due durante tutta la durate della regata.

La facilità di assetto si traduce anche in movimenti più fluidi dell'equipaggio. Ad esempio nel Nacra 17, dove il più delle volte chi regola la randa è il membro più piccolo e più leggero, il sistema GP non richiede l'uso di gambe o affondi di tutto il corpo per ottenere quella regolazione di fino in più. Ciò equivale a meno movimenti e vibrazioni sulla barca e soprattutto sulla vela.

Come ho detto prima, seconda solo all'efficienza è la compattezza del sistema. Questo vale in particolare per il Nacra 17, dove la distanza pin-to-pin della scotta randa ha un impatto diretto sull'inclinazione massima dell'albero. Chiudendo quel margine e facendo in modo che il blocco bozzelli superiore e inferiore si avvicinino il più possibile, diamo effettivamente all’equipaggio una soluzione più compatta e la possibilità di dare molto più rake al loro rig in condizioni di vento sostenuto.

Infine, la nuova regolazione della posizione dello strozzatore offre infinite impostazioni per ogni velista. Invece di spostare la posizione dello strozzatore tra i singoli fori ogni 10 o 15 gradi, l'abbiamo cambiato in una pista di scorrimento che può essere regolata di fino per un vantaggio ideale. Meglio ancora, l'intero gruppo dello strozzatore è contenuto, quindi non c'è il rischio di perdere parti se è necessaria una rapida regolazione in acqua. L'intero sistema viene riparato con una singola chiave esagonale da 4 mm. Semplice, facile, senza problemi.

In che modo questo sistema aiuta l’equipaggio a migliorare le performance?

La concorrenza tra i velisti a questo livello è estremamente serrata. Le regate si vincono per pochi metri. I vantaggi incrementali del sistema di scotta randa GP si sommano a due importanti vantaggi:

  1. Meno tempo e fatica spesi dall'equipaggio in barca, si resta più lucidi
  2. Più tempo per l’equipaggio per pensare a ciò che succede fuori dalla barca

Come sarà il futuro di un prodotto come questo? Non è esattamente standard, ma non è nemmeno totalmente personalizzato? La relazione progettuale continuerà con i velisti che parteciperanno ai prossimi Giochi Olimpici?

Si potrebbe dire che è forse "quasi personalizzato", per coloro che hanno la necessità simili, ma “personalizzato” nel momento in cui è adattato all'ambiente di utilizzo molto specifico. Riesaminiamo sempre i prodotti e cerchiamo di migliorarli quindi tecnicamente il sistema di scotta randa GP non sarà mai "finito". Altri potenziali cambiamenti possono provenire da influenze esterne, come miglioramenti nella tecnologia delle scotte o tramite i nostri nuovi bozzelli come la nuova famiglia Power3 che offre diversi profili di puleggia per gestire una varietà di condizioni di vento e onde differenti. L'aggiunta di componenti migliorativi come questo può causare cambiamenti nel design generale.

Altrimenti, se dovessi indovinare, ci saranno richieste di riduzione della parancatura nel sistema. Solo una manciata di barche (Nacra 17, F18, Foiling Phantom) usa l'attuale configurazione di 10:1 e 12:1. Quindi possiamo ampliare la gamma e sviluppare nuove versioni dello stesso prodotto principale per barche diverse, molto probabilmente con carichi inferiori.

A un livello superiore, tutti i nostri prodotti beneficiano di questi progetti personalizzati o semi-personalizzati. Ci aiuta a capire come la tecnologia può essere riapplicata ad altri prodotti o per applicazioni di nicchia.

Infine, cosa definisce il successo di questo prodotto? Vogliamo vendere migliaia di strozzatori, ma da dove viene un sistema catamarano Grand Prix?

Ogni progetto ha la sua definizione di successo. Questo progetto stava creando la soluzione perfetta per questa classe di velisti e barche. Dal punto di vista delle vendite, siamo molto ponderati. Per alcuni progetti il ​​numero magico è 5.000 unità nel primo anno, e per altri è 200.

In conclusione - Vedremo il sistema di scotta randa Grand-Prix nella parte superiore delle classifiche delle classi catamarani ad alte prestazioni? Come i Mondiali Nacra 17 o F18?

Questo è certamente l'obiettivo.

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